Guerres

La campagne de la vallée de Shenandoah (1862)

La campagne de la vallée de Shenandoah (1862)

Le contexte de la campagne de la vallée de Shenandoah

Le général McClellan avait rassemblé une armée massive de 150 000 hommes pour attaquer Richmond, mais avant de lancer ses hommes dans la péninsule, il devait traiter avec Stonewall Jackson dans la vallée de Shenandoah. Tant que Jackson parcourait la vallée, le gouvernement de Washington ne pouvait pas rester tranquille. Le général Nathaniel Banks et ses 38 000 soldats ont été chargés de détruire ou de disperser les forces de Jackson, puis de rejoindre McClellan pour la campagne «On to Richmond».

La campagne:

En pratique, cela n'a pas fonctionné de cette façon. L'infanterie rapide de Jackson, ou «cavalerie à pied», ne comptait jamais plus de 6 000 hommes, mais leurs mystérieuses marches, contre-marches et attaques soudaines ont suffi à induire en erreur, à surprendre et à vaincre l'ennemi tout au long de la campagne de la vallée de Shenandoah en 1862 dans le batailles à Kernstown (23 mars, une défaite tactique mais une victoire stratégique car elle a détourné les troupes de la campagne de McClellan à Richmond), McDowell (8 mai), Front Royal (23 mai), Winchester (25 mai), Cross Keys (8 juin), et Port Republic (9 juin).

Que souhaitez-vous savoir:

Non seulement Jackson a sauvé la vallée, mais il a privé le général d'Union McClellan des dizaines de milliers de soldats qu'il voulait pour son offensive contre Richmond, car les forces fédérales dans la vallée ont été renforcées et envoyées pour capturer Jackson. Les seules troupes qui se sont glissées hors de la vallée pour combattre près de Richmond étaient celles de Jackson, lorsque Robert E. Lee, prenant bonne note de l'intelligent commandant de la vallée, l'a appelé à la défense de Richmond lors de la bataille de Seven Days.


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